martes, 29 de junio de 2010

The man who climbed a mountain and rode down a hill. From Zurich to Viena

Dear friends, the old Europe could be still young. As you know, I am riding it by segments. I parked my bike at the Zurich airport during the working week days, and went back to pick her up last weekend. The weather was warm but the French controller were on a strike, so I was held up in Barcelona waiting those motherfuckers give up their protest.

Queridos amigos, la vieja Europa puede ser todavía joven. Como ya sabeis, la estoy recorriendo por etapas. Aparqué mi moto en el aeropuerto de Zurich durante la semana y volví por ella durante el fin de semana. El tiempo era cálido pero los controladores franceses estaban en huelga, así que me vi atrapado en Barcelona esperando que esos hijos de puta dejaran su protesta.

Fron Zurich I visited another tiny country, Liechtenstein, which seems to live on selling small souvenires and an even more deep obscure bank system than its neighbour.

Desde Suiza visité otro país aún más pequeño, Liechtenstein, que parece vivir de vender pequeños souvenires y de un secreto bancario todavía más cerrado que el helvético.

I went into Austria and the mountains grew up higher and higher in front of me. Ok, I said to myself, you´d better climb them till the top or die of lazyness on a fat big chair as the Homer Simpson you have inside.

Entré en Austria y las montañas crecieron y crecieron enfrente de mi. Ok, me dije, mejor las escalas hasta arriba o muérete de vagancia sobre un gran cómodo sofá como el Homer Simpson que llevas dentro.

Lakes, rocks, stones, beautiness. Life, motorbikes, happyness. Snitzels, apple struddels, beer and sausages. The Austrian way of warming up the heart.

Lagos, rocas, piedras, belleza. Vida, motos, felicidad. Snitzels, tartas de manzana, cerveza y salchichas. El estilo austriaco de hacer entrar en calor el corazón.

Then I got Salzburg, the great old city where Mozart composed his master pieces. All the buildings has a story to tell. You should listen it carefully.

Entonces llegue a Salzburgo, la vieja gran ciudad donde Mozart compuso sus obras maestras. Todos los edificios tienen una historia que contar y debes escucharla cuidadosamente.

Just in case I could not hear it properly, I looked for a mate. Müller, a german hippy who was walking around barefoot, helped me recording the video for meanwhile I was listening the city music.

Por si acaso no la oía bien, me busqué un compañero. Muller, un hippy alemán que caminaba descalzo, me sirvió de cámara para grabar mi película de mientras yo atendía la música de la ciudad.

But when we split, I was about to die in the cable car which goes up the castle. The japanese mutants were going to eat me like in a manga comic.

Cuando nos separamos, estuve a punto de morir en el trenecito que sube al castillo. Las japonesas mutantes me querían devorar vivo como en un comic manga.

Afortunadamente pude escapar entero y me alejé hacie el éste siguiendo el curso del Danubio, que resultó manso, verde, con suaves colinas llenas de labradores y de mosquitos hambrientos.

Fortunately, I was able to get away going East following the Danub valley, which is green, hilly and full of hungry mosquitoes.

Hasta la semana que viene. Till next week.

miércoles, 23 de junio de 2010

Meeting friends II (Swiss trip)

Conocí a Pascal y Arja en Estambul cuando yo venía de Asia Central y me dirigía a Oriente Medio. Ellos venían de Australia en una GS 1200 llamada Francois. Habían estado en países como Nepal, India, Pakistán o Irán y se dirigían a Oslo. Después se establecerían en Suiza, en Nyon. Me había prometido visitarles tan pronto como pudiera. Cuando llegué lo primero que hicimos fue cambiar en la calle la cubierta de la rueda trasera de Francois y reparar un pinchazo en la mía. ¿Quién necesita mecánicos cuando se ha sobrevivido a una carretera India?

I met Pascal and Arja in Istambul when I was heading Middle East coming from Central Asia. They were coming from Australia on a R1200 GS called Francois. They had been in exotic countries like Nepal, India, Pakistan and Iran and were heading Europe till arrive to Oslo. Then, they were going to stablish in Nyon, near Geneve. I promised myself to visit them as soon as I could. Now it has been the time. I arrived Nyon late in the evening and the first thing we did was changing Francois rear tyre on the road. My bike also needed help because I had my first punchure. Pascal fixed. Who needs mechanichs when one has survived riding in India?

The second thing we did was drinking gallons of beer and wine while talking about trips, motorbikes and trips.

Lo que hicimos después fue beber galones de cerveza y vino mientras hablabamos de viajes, motos y viajes.

The following day we rode around the leman lake among hills and villages as Montreux. It was cloduy and the road was slippery but we reached without any problem the high mountains than sourronds Interlaken. But there were herds of musicians in disguise. It was some kind of festival there. They were not very happy because it was pouring cats and dogs and was midd of June. Too many sad musicians and too less free rooms for us, so we left to Lauterbrunnen, where we slept at the Jungfrau campingsite by a very reasonable price. Again, we were about to finish all the Chianty wine they had.

El día siguiente rodeamos el lago Leman entre montañas y villas. Estaba nublado y la carretera resbaladiza pero alcanzamos la cima de las montañas que rodean Interlaken. Pero allí había hordas de músicos disfrazados de época porque había un festival. Mojados por la copiosa lluvia no parecían muy felices. Demasiados músicos y pocas habitaciones, así que nos fuimos a Lauterbrunnen, donde dormimos en el camping por un precio muy razonable. De nuevo, casi terminanos con el Chianti que allí tenían.

The following morning we rode to Grindenwald, where the fog and the snow were still there and split at Interlaken.

La mañana siguiente fuimos hasta Grindenwald donde la niebla y la nieve estaban todavía allí y nos separamos en Interlaken.

They went back to Nyon and I rode to Luzern, Schwyz and Zurich by the shore of its lake. Then I saw a ferry and decided to cross the Lake because the field is always greener at the other side of the fence. And drier too. At Meilen was not raining.

Ellos regresaron y yo fui a Lucerna, Schwyz y Zurich por la orilla del lago. Entonces vi un ferry y decidí cruzar porque el campo del vecino siempre es más verde. Además, en Meilen no llovía.

Zurich is a nice, clean and quiet city.

Zurich es una bonita, limpia y tranquila ciudad.

But sometimes there are not getaway so I came across to a narrow street with high stair at the end. I said to me: Ok, go ahead.

Pero algunas veces no hay salida así que me encontré en una calle estrecha con altos escalones al final, así que me dije: adelante.

Zurich is full of antiquaries and art stores. I am not a collector but I saw something really amazing. A RAF pilot helmet from the 50s. I bought it thinking the whole weekend had been not to expensive.

Zurich está llena de anticuarios y tiendas de arte. No soy un coleccionista pero vi algo realmente increible. Un casco de piloto de la RAF de los 50. Pensé que el finde había salido económico así que me di el capricho y lo compré.

But then the tragedy happened. I saw a light flashing behind me and two blue siluetes in front. They were cops and I got the most expensive speed fine ever. But they were really nice.

Entonces ocurrió la tragedia. Vi una flash a mi espalda y dos siluetas azules delante. Eran policías y yo obtuve la más cara multa por exceso de velocidad.

Para conservar la calma decidí abandonar la perfección suiza y me dirigí a la Selva Negra alemana donde poder esconderme entre los árboles cual ngomo travieso.

Then to keep my temper I decided to leave the swiss perfection and headed to the Black Forest in Germmany where I could hid my self among the trees as a bold ngomo.

martes, 22 de junio de 2010

Meeting friends I (Olot-Orange)

This summer I am planning to ride Europe just in weekends. I will ride to a big city with an international airport connected to Barcelona by low cost flights. Then I will park the bike (there usually are free parking lots for motorcycles), fly back to my job and after few days of slavery get few more days of freedom riding to the next airport.

Este verano estoy planeando recorrer Europa sólo los fines de semana. Conduciré hasta una ciudad grande con aeropuerto internacional conectado con Barcelona con vuelos low cost. Aparcaré allí la moto (normalmente hay parking gratuitos para motos), volaré de vuelta al tajo y después de varios días de esclavitud obtendré más días de libertad rodando hasta el siguiente aeropuerto.

One of the best thing of travelling alone is getting friends along the way. A lone wolf rider is always open to people because no man is an island and every one needs other´s help.My first step was France. But before I wanted to meet a friend. Dave Clark is a british biker I met last summer in Budapest in Bikerscamp where he had arrived with two other good guys.He was riding a F800 GS and I was going to Ukrain on my Little Fat. We kept in touch and I think he realized how good are GS 1200 because after riding one in South Africa for a short time, he bought one. Furthermore, his 800 broke down in Italy when it was 8 months old (the damned fuel pump controler).

Una de las mejores cosas de viajar solo es hacer amigos a lo largo del camino. Un lobo solitario siempre está abierto a la gente porque nadie es una isla y uno siempre necesita la ayuda de los demás.Mi primer paso era Francia. Pero antes quería encontrarme con un amigo. Dave Clark es un inglés que conocí el pasado verano en Budapest, en el Bikercamp, donde había llegado con otros dos tipos. El conducía una F800 GS que le dio problemas y yo a mi Little Fat camino de Ucrania. Pienso que se dio cuenta de lo buena que era mi moto y se compró una, especialmente después de haberla probado en Sudáfrica.

So when I decided to ride Europe I asked him what he was going to do this summer; he answered: "How about a good ride in Spain and France?", he replied. "That is good", I said, "you can take the ferry in Plymouth and be in Spain the following day. I did that two summers ago and the trip was easy. Then you should ride the purest, twisted and narrowest pyrenees roads till Olot, where we can meet to ride North".

Cuando decidí recorrer Europa le pregunté qué iba a hacer este verano y contestó que que tal un viaje por España y Francia. Es una buena idea, le dije, puedes coger el ferry de Plymouth a Santander y llegar a España el día siguiente. Lo hice hace dos veranos y fue un buen viaje. Luego debes coger las carreteras mjás reviradas hasta Olot, donde nos encontraremos.

So we did it. We met in the old town of Olot. He was accompanied by John, a great big boy, who used to be a armed cop till his wife forced him to quit and be a good carpenter. Better to knock on wood than on bad´s heads.

Eso hicimos. Iba acompañado por John, un gran buen chico que fue policía armado hasta que le convenció su mujer para dejarlo y dedicarse a la carpintería. Mejor tocar madera que golpear malas cabezas.

We slept in a cabin of a camping site in the volcanic area of La Garrotxa. I gave them as gift some local sausages and we rode to France by an amazing twisted road. The weather was cold and cloudy but our hearts were warm (and it was not because all the beer we had drunk last night)

Dormimos en la cabina de un camping del área volcánica de La Garrotxa. Les regalé unas butifarras y nos fuimos a Francia en un viaje alucinante. El tiempo era frío y nuboso, pero nuestros corazones estaban calientes y no por la cerveza que nos habíamos bebido la noche anterior.

We split near Carcassone. They wanted to cross the Milliau bridge and I wanted to climb de Vercors mountains.

Nos separamos cerca de Carcasona. Ellos querían cruzar el puente de Milliau y yo subir a las montañas de Vercors, pero antes encontré la zona vitinícola de Cote du Rhone y pensé que era un buen lugar para quedarse a pasar la noche.

Then I arrived the famous winery area of Cote du Rhone and I decided it was a good place to have night.

domingo, 20 de junio de 2010

Spring trip to Catalonia

Every time I have to travel to Barcelona from Madrid is a big beautiful problem. The straightest way is the most boring trip one could imagine. So I always try to find a more interesting way to go.

Cada vez que tengo que viajar a Barcelona desde Madrid es un bello gran problema porque el camino más directo es el más aburrido que se puede imaginar. Así que siempre trato de encontrar una alternativa más interesante.

Madrid and Barcelona are linked by a 700 km ugly motorway.

Madrid y Barcelona están unidas por una fea autopista de más de 700 km.

So last trip I took the longest way ever. I went to Cuenca, then Morella, where I had night and then I crossed the Matarranya river and got south Catalonia by small roads.
Así que la última vez tomé el camino más largo. Cuenca, Teruel, Morella, el Maestrazgo, la Matarranya, y llegué al sur de Cataluña por bellísimas pequeñas carreteras.